Κυριακή 12 Απριλίου 2015


Το πρόγραμμα σχεδόν κάθε ταξιδιώτη, που φτάνει ως τη Νότια Ινδία, είναι μια βόλτα στα κανάλια της Κεράλα με πλωτό σπίτι. Η Alappuzha, γνωστή και ως Allepey, είναι το κομβικό σημείο των καναλιών. Έχει ένα αχανές δίκτυο καναλιών και αποτελεί τη βάση για πάνω από χίλια πλωτά σπίτια. Με άλλα λόγια, είναι ο τελευταίος σταθμός πριν από έναν ολόκληρο θαλάσσιο κόσμο από χωριά, κανό και πλωτά καταστήματα. Ναι, σωστά μαντέψατε. Όπως αναφέραμε στην προηγούμενη ανάρτησή μας, από εδώ επιβιβαστήκαμε στο πλωτό μας σπίτι για μια ολοήμερη κρουαζιέρα. Για 24 ώρες, γυρίζαμε σε μικρά και μεγάλα κανάλια, περιτριγυρισμένα από πράσινους ορυζώνες, μικρούς ναούς και απομονωμένες κοινότητες ντόπιων, που κατοικούν κατά μήκος της όχθης. Μη έχοντας και πολλά να κάνουμε, απολαμβάναμε όσο μπορούσαμε το όμορφο τοπίο. Σίγουρα ήταν μία από τις πιο αξέχαστες και χαλαρωτικές εμπειρίες στην Κεράλα.

Επειδή μας πίεζε ο χρόνος – η βίζα μου έληγε σε λιγότερο από ένα μήνα – προχωρήσαμε νότια προς το Kovalam. Κάποτε ήταν ένα
ήσυχο ψαροχώρι χωμένο ανάμεσα σε ημικυκλικές παραλίες. Σήμερα όμως, το Kovalam είναι το πιο αναπτυγμένο θέρετρο της Κεράλα. Το κυρίως τμήμα του, η παραλία Lighthouse, είναι τουριστικό, με ξενοδοχεία και εστιατόρια χτισμένα κατά μήκος της ακτής. Η παραλία δεν ήταν ιδιαίτερα ελκυστική, αλλά για εμάς ήταν ένα βολικό μέρος για μια στάση. Επίσης είναι μια καλή βάση για θεραπείες ayurveda (δεν ήταν στα ενδιαφέροντά μας) και μαθήματα γιόγκα. Σίγουρα αυτά ενδιέφεραν τη Rochelle. Έκανε το πρώτο της κατακόρυφο. Ναι!!!


Όσο για τον επόμενο προορισμό μας, σίγουρα θεωρήσαμε επίτευγμα τη στιγμή που ο Βουκεφάλας μπήκε στο Kanyakumari. Αυτό ήταν το σημείο επιστροφής για το ταξίδι μας και το νότιο σημείο V της υποηπείρου. Όπως κάθε άκρο, έτσι και το Kanyakumari έχει κάτι το σουρεαλιστικό. Όπως μάθαμε, ορισμένες περιόδους του χρόνου, μπορείς να δεις τη δύση του ηλίου και την ανατολή της σελήνης πάνω από τρεις θάλασσες ταυτόχρονα. Ο Ναός της Παρθένας Θεάς της Θάλασσας και ο συμβολισμός του Τέλους της Γης (τα μόνα πράγματα που στέκουν ακόμη όρθια μετά από το τσουνάμι του 2005) προσελκύουν πλήθη προσκυνητών, αλλά και τουριστών. Ωστόσο, το Kanyakumari παραμένει μια μικρής κλίμακας, αναζωογονητική ανάπαυλα από τους χαοτικούς ινδικούς δρόμους.
Ξεκινώντας την πορεία μας προς το βορρά, πήγαμε στο Madurai. Μπορεί το Chennai να είναι η πρωτεύουσα της πολιτείας Tamil Nadu, αλλά το Madurai είναι η ψυχή της. Ιδρύθηκε από τους Ταμίλ και έχει τις ρίζες της στους Ταμίλ. Είναι από τις παλαιότερες πόλεις της Ινδίας, μια μητρόπολη που είχε εμπορικές συναλλαγές με τη Ρώμη και ήταν σπουδαία πρωτεύουσα πολύ πριν από το Chennai.

Ινδοί και ξένοι τουρίστες συνήθως έρχονται εδώ για να δουν το ναό Meenakshi Amman, μια δαιδαλώδη κατασκευή που
συγκαταλέγεται στους σπουδαιότερους ναούς της Ινδίας. Δυστυχώς ο πολύ αυστηρός ενδυματολογικός κώδικας, οι κανόνες του τι μπορείς να πάρεις μαζί σου στους ναούς και τι όχι (δεν επιτρέπονται οι φωτογραφικές μηχανές) μαζί με τις μεγάλες ουρές, μας απέτρεψαν από το να μπούμε στο χώρο. Αντιθέτως, μετά από ένα θαυμάσιο παραδοσιακό γεύμα (τυχαία ανακαλύψαμε το αγαπημένο μας ινδικό πιάτο, το dosa) οι ντόπιοι μας άφησαν να ανέβουμε στις ταράτσες τους, που έβλεπαν στο κεντρικό προαύλιο του ναού. Από εκεί θαυμάσαμε το χώρο και τραβήξαμε μερικές φωτογραφίες. Έτσι ολοκληρώσαμε την επίσκεψή μας και συνεχίσαμε για το Kodaikanal. Στο κέντρο αυτής της ομιχλώδους πόλης, 120 χιλιόμετρα βορειοδυτικά από το Madurai, στους λόφους Palni, υπάρχει μια πανέμορφη λίμνη. Το Kodai, για συντομία, είναι χτισμένο πάνω σε λόφους, με συστάδες αειθαλών δέντρων, όπως η μανόλια,  το μαόνι, η μυρτιά και το ροδόδεντρο. Άλλο ένα ιδιαίτερο δέντρο εδώ είναι ο θάμνος kurinji, του οποίου τα φούξια άνθη βγαίνουν κάθε 12 χρόνια. Η επόμενη φορά θα είναι το 2018. Καθώς ήμαστε στην αρχή της περιόδου των μουσώνων και σε συνδυασμό με το υψηλό υψόμετρο, είχαμε έντονες βροχοπτώσεις, που μας ανακούφισαν μετά από το ζεστό και υγρό κλίμα που είχαμε στα παράλια (40 βαθμοί).

Αφού κατεβήκαμε τους γεμάτους στροφές δρόμους σε υψόμετρο 2.500 μέτρων, επισκεφτήκαμε έναν από τους πιο διάσημους τουριστικούς προορισμούς της Νότιας Ινδίας, το Mysuru (που πρόσφατα άλλαξε το όνομά του από Mysore). Η πόλη είναι γνωστή για τη σπουδαία βασιλική κληρονομιά και τα υπέροχα μνημεία και κτίρια. Το παλάτι του, μνημείο παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς, προσελκύει τους περισσότερους ταξιδιώτες, αλλά είναι και ακμάζον κέντρο παραγωγής μεταξιού άριστης ποιότητας, σανταλόξυλου και λιβανιού. Μετά από μια σύντομη διανυκτέρευση και την επιβεβλημένη επίσκεψη στο παλάτι, προχωρήσαμε.

Σειρά είχε το κοσμοπολίτικο Bengaluru, η Νο1 πόλη στα βάθη της Νότιας Ινδίας. Εκτός από το ήπιο κλίμα, εδώ μπορεί κανείς να απολαύσει το φαγητό και το ποτό του και να κάνει τα ψώνια του. Δε θαμπώνεσαι απαραιτήτως από τα πρώτης τάξης αξιοθέατά του. Ακριβώς το αντίθετο. Περιπλανηθείτε για να γνωρίσετε τη νέα, σύγχρονη Ινδία. Εμείς είχαμε έναν επιπλέον λόγο. Θέλαμε να επισκεφτούμε έναν παλιό φίλο και την οικογένειά του. Όπως αποδείχτηκε, μας πρόσφεραν μία από τις καλύτερες φιλοξενίες αυτού του ταξιδιού. Ο Kumar, φίλος της Rochelle και πρώην συνάδελφος, μαζί με την οικογένειά του, μας υποδέχτηκαν στο σπίτι τους και μας έκαναν να νιώσουμε μέλη της οικογένειας. Επίσης μας βοήθησαν σε ό,τι χρειαζόμασταν. Ακόμη και η μαγειρική της Rochelle βελτιώθηκε χάρη στην Geeta και τη μητέρα του Kumar. Εδώ φάγαμε το dosa, το αγαπημένο μας πιάτο, μόνο που αυτήν τη φορά το είχε φτιάξει η μητέρα του Kumar. Πεντανόστιμο!!! Η φιλοξενία τους σίγουρα είναι ένα από τα πράγματα που θα θυμόμαστε από το ταξίδι μας στην Ινδία.

Στη συνέχεια, η διαδρομή μας στους τρομακτικούς δρόμους προς τη Βόρεια Ινδία. Μείνετε συντονισμένοι και μην ξεχνάτε να μας κάνετε like ή follow στις σελίδες κοινωνικής δικτύωσης. Η οικογένεια του Overlanddiaries μεγαλώνει κάθε μέρα χάρη στη βοήθειά σας. Σας ευχαριστούμε πολύ!!!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

This Post Has One Comment

  1. Greate pieces. Keep writing such kind of info
    on your site. Im really impressed by it.
    Hi there, You have performed an incredible job. I will certainly digg
    it and personally recommend to my friends. I’m sure they’ll be benefited
    from this website.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

*

Search